„Color! What a deep and mysterious language, the language of dreams.“

Paul Gauguin

Der Stadtteil Farringdon zwischen Clerkenwell und Barbican bezeichnet das kleine Quartier rund um den gleichnamigen Bahnhof. Mit Inbetriebnahme der weltweit ersten U-Bahn-Linie entstanden hier schon Mitte des 19. Jahrhunderts Lagerhäuser, Schriftgießereien und andere Gewerbe- und Industrieräume. In diesem Jahr erfährt Farringdon durch die Anbindung an die neue Crossrail-Linie erneut eine Aufwertung, wenn der Standort zu einem der bedeutendsten Verkehrsknotenpunkte des Londoner Zentrums wird. Der Ost-Eingang zur Bahnstation ist in das von PLP Architecture entworfene Bürogebäude Kaleidoscope integriert. Als neues britisches Headquarter des Social Media Unternehmens TikTok verfügt der kubische Baukörper über großflächige Arbeitsräume sowie einer knapp 500 Quadratmeter großen Dachterrasse, von der aus der Charterhouse Square und die benachbarte denkmalgeschützte Smithfield Markthalle überblickt werden können.
Mit der streng gerasterten Fassade reagieren die Architekten zeitgemäß auf den städtebaulichen historischen Kontext und stellen insbesondere den Bezug zu den fünf- bis siebengeschossigen viktorianischen Lagerhäusern aus dem 19. Jahrhundert her. Gleichzeitig spiegeln feine Abstufungen und schillernde Glasurfarben die Kreativität der Nachbarschaft wider. „Das Planungsteam hat viel Zeit investiert, um ein beständiges und dennoch verspieltes System von Keramik-Lisenen und -Stürzen als Regenschutz für die hochwertige Fassade zu entwickeln, das dem sensiblen Umfeld des Gebäudes entgegenkommt. Für die Umsetzung arbeiteten sie während der Entwicklung, Herstellung und Installation eng mit Künstlern und Handwerkern zusammen“, so Daniel Moore, Partner und Projektleiter bei PLP Architecture.
Insgesamt 22 unterschiedliche Glasurfarben aus sechs Farbgruppen wurden
für die vorgehängte hinterlüftete Keramikfassade verwendet: Von Narzissengelb und Weinrot über Türkisblau und Laubgrün bis hin zu Purpurviolett und Khakigrau. Für den kaleidoskopischen Effekt wurde jedoch nur eine Seite der Lisenen mit den farbigen Ziegelplatten verkleidet, so dass die markante Fassade ihr Erscheinungsbild je nach Blickwinkel und Tageszeit verändert. Die restlichen Fassadentafeln sind im unglasierten Naturfarbton Terracottabeige ausgeführt.
© Paul Scott
Der Entwicklung der Glasurfarben im werkseigenen Labor gingen mehrere Bemusterungsrunden aller Beteiligten voraus, um die Farben harmonisch aufeinander abzustimmen. Zusätzlich wählten die Architekten für die natürliche Anmutung ein teiltransparentes Finish und eine leicht künstlich erzeugte Patina für die zum historischen Bestand ausgerichteten Ziegelplatten. Hierfür verantwortlich war der englische Keramikkünstler Peter Wood vom Royce Wood Studio, der mittels einer Sprühtechnik dunkle Sprenkel auf die bereits glasierten und gebrannten Platten auftrug. Anschließend wurden diese ein zweites Mal gebrannt.

„The completed Kaleidoscope Building looks great. An eye catching splash of colour in the city. It was a pleasure to be involved with the flecked glazing project with you.“

Peter Wood, Ceramic Artist

In Anbetracht des kurzen Bauzeitplans war es notwendig, die Platten für ein exaktes Fugenbild auf eine Toleranz von nur +/- 1 Millimeter im niederbayrischen Werk zuzuschneiden. So konnten sie vom Fassadenbauer direkt ohne weitere Verarbeitung in die Fassadenelemente eingebaut werden. Höchste Präzision verlangten auch die komplizierten Plattenschnitte, für die alle Details vorab gezeichnet und anschließend von der rechnergesteuerten Kalibrieranalage umgesetzt werden mussten. Trotz der sehr strukturierten Detaillierung des Gebäudes gab es am Ende fast 900 verschiedene Plattentypen.
Das Ergebnis ist eine moderne Interpretation des Farringdon Baustils, das besonders von den viktorianischen Lagerhallen und der benachbarten Markthalle inspiriert wurde. Kaleidoscope ist ein farbenfrohes, dynamisches und besonders nachhaltiges Bauwerk, das in Übereinstimmung mit den Anforderungen bei der BREEAM Zertifizierung die Bewertung „Exzellent“ erreicht. Darüber hinaus profitieren die modernen Bürobereiche des zukünftigen TikTok-Hauptsitzes von der höchsten WiredScore Platin-Zertifizierung für die beste digitale Infrastruktur.

 “Color helps to express light — not the physical phenomenon, but the only light that really exists, that in the artist’s brain.”

Henri Matisse

PROJEKTÜBERSICHT

Architekt: PLP Architecture, London
Produkt: MOEDING Keramikplatten LONGOTON®
Farbe: 22 spezifische Glasurfarben + Terracottabeige
Form: Sonderform
Foto: Joe Underwood, Paul Scott
Text: Mai PR